Матсья - первый аватара Вишну
matsyaПервой аватарой Вишну, Хранителя Вселенной, является рыба (Матсья). У этой аватары верхняя часть туловища имеет человеческий вид, а низ – форму рыбы или большого рыбьего хвоста.

Бхагават-пураны повествуют нам о двух вариантах появления этой аватары. Согласно первой легенде, Вишну явился в виде рыбы Ману, царю древних дравидов, и попросил его спасти ему жизнь. Ману выполнил просьбу рыбки и поместил ее в кувшин, но рыба стремительно росла, и в итоге ей стало тесно даже в океане. Таким образом Вишну, видимо, хотел явить Ману свое величие и проверить его веру. Явившись Ману в форме огромной рыбины, Вишну предупредил царя о скором потопе, который уничтожит все живое на Земле и будет длиться семь дней. По аналогии с библейским потопом, Ману должен был спасти все виды животных и растений, посадив их к себе в лодку. В лодке также были спасены семь мудрецов-риши, дети Брахмы, вместе со своими женами, благодаря которым человечество впоследствии возродилось. Во время шторма рыба-Вишну поддерживала лодку Ману на поверхности воды, не давая ей утонуть.
 
По другой легенде, Вишну принял облик рыбы, чтобы вернуть человечеству Веды, упавшие изо рта Брахмы от страха перед пучиной всемирного потопа. Веды были подхвачены демоном и спрятаны на дне океана. Но Вишну победил демона и вернул Веды Брахме.

По сути дела, Вишну мог одновременно быть и той рыбой, что спасла Ману с ковчегом во время потопа, и победителем демона – что стоит божеству быть сразу в двух местах? В обеих историях он выступает Хранителем человечества и знаний, т.е. Хранителем всей Вселенной.